这位美国90后,想填补非洲 “最后一公里” 物流真空

[罗戈导读]提起非洲,我们会想起什么?广阔的非洲草原、异域感十足的风土人情、还是疾病与贫困?有位来自美国的名校小哥,毕业后不远万里去了非洲创业。不仅如此,他还被阿里巴巴选中,进入非洲电商创业者培训营,来到中国,向马云爸爸取经!

这位小哥名叫 Daniel Yu,是总部位于肯尼亚的 B2B 电子商务公司 Sokowatch 的创始人兼首席执行官。Sokowatch 的目标,是填补非洲城市 “最后一公里” 的零售物流服务真空,并在未来改变非洲非正规零售商的供应链市场。最近,Sokowatch 刚刚完成了 200 万美元种子轮融资,该轮融资由位于硅谷的 4DX Ventures 领投。

这背后都有哪些故事?小探赶紧对 Daniel Yu 进行了独家采访。

(图为Daniel Yu)

从美国名校到非洲大地

来自美国加州的Daniel,2011年进入全美最好的大学之一 芝加哥大学读本科,学习经济学和阿拉伯语的同时,自学编程。

当时,学校里有一个学生创业孵化项目,有很多教授给学生提供和创业相关的培训,Daniel 对创业的兴趣也是从那时开始的。

大三那年,再也按捺不住创业激情的 Daniel 决心从芝加哥大学辍学,只身前往非洲埃及创业。Daniel 的第一个创业项目,是一个为埃及的医院提供药品和医疗器械的项目,叫做 Reliefwatch,可惜,后来以失败告终。

回望当时的失败,Daniel 坦言,非洲的医疗体系大部分由政府负责的,而初创企业想完全从市场的角度切入很难。如果想要进入当地的医疗市场,初创企业必须以极高的速度发展。不仅需要快速建立商业模式,也要快速打开客户渠道。但是,在一个官僚化问题严重的医疗体系中,想要做到这两点非常困难,所以 Daniel 的第一个项目也以失败告终。

虽然项目失败了,但当时 Daniel 和团队开发了一套物流信息系统,而需要物流信息系统的,不是只有医疗领域。Daniel 灵机一动:为何不把这个技术应用到其它有需求的领域里呢?

一次偶然的机会,Daniel 和总部位于芝加哥的箭牌公司有了接触。Daniel 和他们交谈后得知,箭牌公司在拓展非洲新兴市场时,遇到了很多供应链方面的问题。比如,箭牌的很多客户是小零售店,但非洲大部分地区是没有最后一公里的物流服务的。

Daniel 开发的系统,不是正好可以从技术上解决这个问题嘛!不仅如此,还能获得零售物流最后一公里的需求量、能见距离还有配送追踪数据。

Daniel 迅速联系到了箭牌在肯尼亚的团队,提出自己的设想。让 Daniel 没想到的是,箭牌愿意和他在肯尼亚进行一个试点项目合作!也正是通过这次合作,让 Daniel 发现了肯尼亚零售业最后一公里的物流服务缺失问题。

Daniel 决定,用他们开发的这套物流信息系统来再次创业,于是就诞生了现在的 Sokowatch。

从肯尼亚到非洲,整个零售业的规模都非常大,远远大于人们的直观感觉。Daniel 告诉小探,虽然没人能精确统计非洲这些零售门店的真实数量,但四大会计师事务所之一的毕马威(KPMG)在 2016 年做的调研显示,仅在尼日利亚,消费者每年在快消品方面的支出就达到了 410 亿美元。这 410 亿美元不是来自大型购物中心、也不是来自综合超市,而是来自路边看似不起眼的零售小店里。

而在整个非洲,正是数以百万计的小零售店们,撑起了每年销售价值数千亿的消费品。这是一个庞大而常常被忽视的市场。

Sokowatch:解决非洲货运“最后一公里”

Daniel 告诉小探,Sokowatch 有自己的货品仓储。零售门店的老板在手机上通过 Sokowatch 的 APP 直接下单,就可以进货并完成在线支付。当 Sokowatch 的后台系统收到订货信息后,会统一处理,并给运输司机安排配送指令。

有意思的是,智能手机在肯尼亚普及率大概只有 30%。Sokowatch 还针对余下 70% 的客户开发了短信订货功能,让没有智能手机的客户也可以通过发送短信来向 Sokowatch 订货。但 Sokowatch 为送货司机都配备上了智能手机,方便他们随时收到后台系统发给他们的配货信息。

此外,Sokowatch 还给这些司机配备了送货专用突突车。去过东南亚或印度玩的朋友,估计对这种突突车并不陌生:

(图自网络,版权属于原作者)

这种突突车虽然看上去不是很高级,但你可别小看它哦!它方便灵活,普及率高,维修起来成本也不贵,因此很适合在基础设施薄弱的非洲解决最后一公里的物流运输。

Daniel 告诉小探,从客户下单、到司机收到最新订货信息并完成货品交付,整个过程只需要大约两个小时左右!这个速度可谓相当的快了。而且这么快的速度,Sokowatch 还不收运输费,只赚取商品差价。另一方面,对于和 Sokowatch 合作的供应商来说,Sokowatch 能聚合需求、帮他们进行产品分销和批量交易,所以供应商也有动力给 Sokowatch 更低、更优惠的批发价格。

Daniel 透露道,与当地现有的零售业 “最后一公里” 物流服务相比,Sokowatch 效率更高、而且也更省事。大部分小零售店老板往往需要亲自上阵,自己找运货车,去找批发商买货然后运回来。这个进货过程不仅低效,也很辛苦。而 Sokowatch 的服务,则可以为他们省时省力,并且节约 20% 左右的进货成本。

联合利华与宝洁是其最大合作伙伴

目前,Sokowatch 最大的合作伙伴是联合利华和宝洁公司。这两家公司相信应该不用小探过多介绍了,不少日用品大多出自这两家公司。如今,Sokowatch 为它们建立的独立仓储中,已经储备有 100 多种货品。

那么,为什么联合利华和宝洁这些大公司自己不去解决最后一公里的物流,而是选择和Sokowatch合作呢?Daniel 表示,这些大公司虽然资金雄厚,但仍面临两方面的挑战。

第一,他们还没有开发出针对当地市场最后一公里的物流服务系统。第二,每家大公司的产品在社区零售门店中,只占门店产品总数的 5%-8%,而且大部分是很便宜的快消品,这意味着利润空间很小。在这种情况下,为了这些产品份额,再去全面铺开最后一公里的物流网络,成本实在是太高昂了,投入产出比很低,非常不划算。而 Sokowatch 的商业模式,则可以同时为零售门店和供货商降低最后一公里的物流成本。

在肯尼亚,类似 Sokowatch 这样的创业公司并不多,有一到两家在做水果生鲜,但目前在零售垂直领域的非常少。 目前,Sokowatch 的业务主要在肯尼亚的首都内罗毕,不过 Sokowatch 很快将在肯尼亚第二大城市蒙巴萨和卢旺达首都基加利开展业务。

除了扩展到其他城市,Sokowatch 也在考虑为零售门店提供订货贷款。要知道,大部分非洲的零售门店没有银行账户,主要靠现金交易,这带来的一大问题是营运资金瓶颈。即使一家零售门店想要进更多的货,也不一定有足够的现金周转。

既然这样,为什么不借钱给他们呢?

”在我们的系统里,已经有数千家零售门店的超过十万份订单数据。这些数据的价值很大。基于这些门店的历史数据,我们或许可以和当地银行合作,为零售门店提供相应的信贷服务。这样,这些门店就能向我们进更多的货、我们也能产生更多收益。从这个角度来看,Sokowatch 更像是一家零售电商加金融科技公司。

非洲创业:从零开始,遍地机会

今年夏天,阿里巴巴在杭州组织了非洲电商创业者培训营。Daniel Yu 和其他 28 名非洲青年创业者从 1000 多人中被选出,一起来到中国的 “互联网创新之都” 取经。

一个美国人,不远万里去非洲创业也就罢了,为什么非要来中国取经呢?

在目前非洲的创业环境里,创业者面临的问题和刚刚改革开放后中国的一些问题很像,比如基础设施薄弱、缺乏系统物流、技术水平落后、居民收入很低等。因此,中国公司创业成功的经验对今天的非洲来说,有着很重要的借鉴意义。

(当时创业营的照片,图片来自网络,版权属于原作者)

Daniel 告诉小探,现在肯尼亚的外国创业者越来越多,方向多为金融科技、农业科技、教育以及医疗领域。而这些项目里的绝大部分,都是用技术解决当地人日常生活中的问题、解决基本需求。

比如给 Daniel 留下深刻印象的 “货运界 Uber” 公司 Sendy,解决的就是非洲目前物流成本昂贵的问题。Sendy 的解决方案是,提供一个平台,让小货车司机和需要货运服务的人,可以通过 Sendy 的平台来匹配需求,从而大大降低成本。

再比如另一家创业公司Flutterwave,为非洲的企业提供 B2B 的一站式全球支付服务,解决支付问题,提高交易的效率。

那么,中国和非洲的创业环境,在 Daniel 这个美国人看来,又有哪些异同之处呢?Daniel 认为:在非洲创业,虽然机会更多,但挑战也更大。

“在中国创业,竞争压力非常大。许多中国创业者都非常聪明,在同一个领域内创业往往会出现不少强有力的竞争对手。但在非洲,一切从零开始,许多领域几乎都是空白的,所以竞争压力也没那么大。”

当然,机会的另一面往往是挑战。

Daniel 感慨道,非洲有五十四个国家,也就意味着有五十四个不同的市场和政府。对任何创业 甚至非洲本地创业者 来说,语言和文化,是要面临的第一个挑战。如果想要在这片欠发达的土地上规模化一项创业服务,免不了要深入了解各种各样的当地文化,和不同的政府机构打交道,这样才能满足多元的市场需求。

在并不发达的非洲,单个国家的经济体量都比较小,因此把非洲大陆作为整体市场来开发很重要。所以,只有解决上述这些碎片化问题,才有可能规模化一项业务。对于初创企业而言,解决这类问题非常耗费精力和资金。反观中国市场,这类碎片化的问题没有那么棘手。

有小伙伴去过非洲的吗?你觉得非洲需要什么样的创业项目呢?欢迎留言讨论~

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