区块链在物流行业的发展趋势和IBM的布局

[罗戈导读]在信息化如此发达的今天,依旧有很多信息孤岛的存在。在传统的物流和供应链行业,即便实现了数据形式上的互联互通,但因为标准的缺乏,仍然难以实现数据的有效利用。而区块链具备特有的能力,能够为产业间的协作提供非常有效的支撑和基础服务。

区块链(Blockchain)作为比特币的基础技术,以分布式、去中介化、公开透明、信息不可篡改等诸多特点,近几年迅速成为大热话题之一,正在从金融领域向物流供应链等更多应用场景扩展。区块链对于物流行业究竟有何价值?区块链目前在物流供应链领域有哪些典型应用?区块链将对物流行业带来怎样的影响?区块链在物流供应链领域有哪些发展趋势?针对这些问题,IBM将在《区块链在物流业的应用与发展》连载中一一解答。IBM作为全球领先的人工智能解决方案和云平台公司,3年前便开始了区块链相关业务的探索与实践。IBM将在本连载中分4期深入分享其思考与经验,包括区块链在物流行业的发展趋势和IBM的布局,现代物流和物流信息化的发展探讨,区块链将如何与数字化技术等结合推动物流产业发展,以及区块链在物流领域的案例和发展展望等精彩内容。

过去三年,IBM陆续开展了很多区块链相关业务实践,包括:与马士基的国际数字化贸易链、在北美构建了全球食品溯源联盟链等。IBM商业价值研究院(IBV)在2018年5月对来自16个国家或地区的202名运输行业高管开展了调研,结果显示:14%的物流业受访高管(先行者)正在运用和投资区块链; 77%的物流业受访高管希望在未来1~3年内将区块链网络投入生产;70%的先行者预计区块链将有助于降低成本、缩短时间和缓解风险。当前,对于区块链方案提供商来说,最大的挑战不是技术本身,而是对于行业场景的深入理解和选择。长久以来,物流行业因为行业的复杂度而导致重要的创新成果难以快速进入这一领域。

中国物流与采购联合会副会长兼秘书长崔忠付曾描述过:物流业在中国的发展分四个阶段,现在我们正处在第四个阶段的入口数字化转型可以带动整个供应链、物流行业的发展。在万物互联的时代,我们在基础层面已经有所准备,但技术始终要站在行业本质的角度来解决问题。那么在物流行业里面,我们面临的最大的问题是什么?如何保证分布在行业链条上各个角落的信息有效地被连接并被利用?

2017年,IBM对全球12854位(其中1709位来自中国)企业高管进行调研,过去十年,得益于移动互联网的发展,很多默默无名的中小企业变成了如今的独角兽巨型企业。然而全行业只有20%的数据被有效利用,剩下80%未曾被有效利用的数据就存在于很多像物流行业这样传统的企业里边。如果它们能被有效利用,以物流企业为代表的传统企业有很大可能迎来逆袭。

所以,在这个时间节点上,我们去谈数字化转型(IBM更多谈的是数字化重塑),即如何运用数据的能力、价值为传统企业进一步赋能,我们需要有平台型、生态型的经济做支撑。这里面有很多技术需要传统企业重点关注,比如云计算、AI、物联网、区块链。为什么要有区块链?因为在信息化如此发达的今天,还有很多信息孤岛的存在。在传统的物流和供应链行业,即便实现了数据形式上的互联互通,但因为标准的缺乏,难以实现数据的有效利用。而区块链具备这样的能力,能够为产业间的协作提供非常有效的支撑和基础服务。

一、物流企业正在扩大产业链上的协作

崔忠付在回顾整个物流产业高速发展的十年时说:物流行业以及整个供应链产业的发展有四个关键词,其中两个是开放共享和协作。

企业传统的价值链,从研发、生产到销售,所有的环节都是企业自己掌控。由于信息化特别是互联网化的发展,产业链间各个企业之间的协作越来越频繁:有的企业只专注于做品牌、做设计;有的企业专门做供应链、做生产;而有的企业专注于做营销、做市场。在这种频繁的企业协作之间,需要有一个非常好的机制、一个非常好的灵活的平台来支撑产业之间的协作。

新的生态系统正在形成,这一生态系统将有更高的运营质量要求,比如在整个过程中需要更好的业务模式来支撑,特别是需要支撑一个更快的产业合作效率。对于物流、供应链行业来讲,当试图去提升整个产业链的盈利能力时,会发现这是比较艰难的。在此情况下,如何去保证整个产业链的降本增效,就显得非常重要。如何降低成本、提升效率?这些在完成产业内部、企业之间协作时便需要明确共同的业务目标和方向。

所以,我们认为,人工智能、移动技术、增强现实或虚拟现实技术(AR、VR)、机器人、无人机、物联网技术等可以造就明天的物流行业领导者。我们也同样认为,区块链技术能够完成一个革命性的商业模式变革。

所谓革命性的商业模式(Disruptive Innovation),来自斯坦福商学院的谢德逊教授把这种创新称为“源创新”。源创新的内涵就是要善于组合社会上现有的资源,完成一种新的商业模式的变化。在产业协同大方向下,如何去有效组合、利用现有企业之间的资源,把它们重塑成一个新型的业务模式,这对物流行业的企业来讲至关重要。

二、区块链为何能助力企业和产业实现变革

众所周知,区块链就是通过数字加密技术将交易打包成区块,然后把区块连接起来形成区块链。

区块链到底能做什么?简而言之,现有企业之间的协作方式,比如说IT系统、信息化系统之间的协作模式,更多的是通过点对点的信息交换,基于接口、基于web service、基于EDI标准的信息交换。区块链的不同之处主要归结成两个特征。

1.虚拟一本账技术

由于缺乏互信、透明,企业各自系统中的记录是不会分享给另一方,也就造成了产业协作当中的诸多问题,如商业纠纷的产生,就是由于交易参与方各自拿各自商业记录里的内容说事情。为了彻底解决这个问题,把商业协作里面的记录全部放在一个虚拟的一本账里面,只有经过共识、大家认可的记录才可以放到这本账里面;而且一本账的内容是不可篡改的,在此基础之上就可以有效实现增信。因此,我们认为通过虚拟的一本账提供不可篡改的内容来保证,可以让陌生人或者说缺乏信任的人之间产生商业性和交换性。

2. 智能合约(Smart Contract)技术

产业链条上企业之间是需要协作和协同的,如何保证各个企业、各个参与方之间有效进行协同?传统上,从线下来看,我们已经通过合同文本来实现交易方之间的责任和义务的厘清和界定。在区块链上可以通过智能合约技术,把线下各方需要履行的商业义务和责任,通过可编程的方法放到链上。当企业完成了自己对于链主或者对于智能合约里的承诺后(其他企业同样也需要完成各自在智能合约里所承诺的内容),才能完成整合商业网络下的业务协作。也就是说,商业智能合约一旦被各方签署,它将在链上保证商业网络参与方按照承诺去彻底地执行、不可诋毁。

根据IBM的观点,对企业级区块链,最重要的是:

第一:要有虚拟的一本帐; 

第二:要有智能合约;

第三:要能够提供商业环境下的隐私安全;

第四:要有强大的提供信任的能力,比如通过可插拔的共识算法,能够支撑万物互联的赋能产业端的能力。

三、IBM在物流领域的实践

IBM在全球已经实现了多个行业内关于区块链的400多个商业应用,其中很多都与供应链、物流有关联,比如携手马士基为航运集装箱生态系统构建全球物流平台;在全球所有国家都关心食品安全的今天,如何运用产业协作的能力来提升整个国家、甚至全世界对于食品安全的要求。

举一个例子:大家买三明治时,重点会看三明治生产的时间,如果三明治是在三天之内做的,我们就认为它是安全的。那么问题来了,三明治里边可能还包括蔬菜、鸡蛋、培根,甚至番茄酱等等,这些食品的安全信息从何而来?我们从何得知?

从传统信息化角度来讲,我们对食品安全、对于整个供应链、对于整个物流也可以用集中化的系统来做,但是效率低下、耗时耗力,并且难以让消费者建立有效的信任。IBM和沃尔玛基于区块链,在全球市场改善食品安全的溯源能力。大家知道,沃尔玛在中国卖过猪肉,曾经出现一些问题猪肉(当然跟沃尔玛没有关系,可能是在链条中的某个环节发生的),沃尔玛为了找到源头,花费了7天的时间。现在如果发生同样的问题,通过IBM跟沃尔玛实施的区块链食品溯源平台,只需要2.2秒(近乎于实时溯源)就能够找到问题点。它的背后不是一个集中化的系统,而是产业协作的结果。

产业间的企业如何进行协作?没有标准肯定是不可以的。区块链提供了这样一个思路和方法,让产业之间的协作有了标准。

传统供应链上有核心企业,核心企业有上游的一级供应商、一级销售商,再往上游、下游都会有。可能在某一个案例、某一个业务场景里,这个企业是核心的供应商或者核心企业;然而在另外的案例里,它可能是一级销售商。在这些复杂的关系里,物流企业又承担了很多配送运输的角色,这里面存在着大量的节点。

由于系统之间缺乏透明度,很多时候容易产生不对称的信息,进而效率受到影响、容易产生纠纷。所以我们说供应链管理或者说供应链协同,特别是产业协同,按照以往的经验来讲,很难找到一个传统上非常有效的方法去解决。

我们认为在供应链、物流领域,通过应用区块链会有很多价值点。比如运用区块链可以帮助实现高效的文档工作流。很多物流企业往往可能发生的就是文本性的文书,尽管单独提供电子文档对物流企业的实际工作并不见得会带来实质性的帮助,但是对于整个链条系统以及整个信息的透明化,是需要这部分内容的。

如此一来,通过区块链可以帮助厘清和协同连接各个企业,他们可能会因为不同的信息化水平带来能力差异,但通过区块链能把这些水平差异有效的弥补起来,更有效地实现产业间或企业间的文档工作流。

基于同样的原理,可以实现更好的链条可视化,通过一个落地而且有效的结构化标准把林林总总的信息数据拿到链上来。

传统上我们希望联合几家企业做一个大型、可视化的集中化系统,这个系统的范围仍然优先。而基于区块链,通过产业和企业的广泛协作,就可以实现更广泛的产业链条上的全局可视化,这也是几代物流人渴望实现的事情。不管货物在什么时间点、在哪个供应商或者在哪个承运人手中,我们都可以看到详实而准确的信息。

通过产业之间的协作实现这些能力之后,基于供应链、物流的数据和贸易性的增值信息,也可以做贸易金融、物流金融以及更多的衍生服务,如供应链溯源、货品反欺诈等。

四、运用区块链助力物流行业构建平台经济能力

IBM认为,区块链可以帮助传统企业或者几家企业构建产业链联盟,形成平台型经济,其中包括三个重要因素。

第一是范围。刚开始可以从小处、几家企业,或者说一个区块链联盟(比如物流协会联盟)构建一个原型开始,设计和构建生态,迭代式渐进。

第二是激励。要做生态性的平台型企业,最重要一点是对于加入的所有企业来说,必须是一个共赢的机制,链条上的每一个企业和参与方都要受益。面向激励的经济模式将为生态平台提供源源不断的发展动力。

第三是治理。形成有机的治理规则、让平台经济产生叠加效应。比如说很多国内有名望的协会、几家企业成立一家合资公司,任何一个好的有助于推进整个行业发展的联盟、生态企业、平台企业向前发展的形式,都是鼓励和支持的。

同时,为了从区块链技术中获得最大价值,我们建议物流、供应链企业思考三个问题:

1.我们应该以多快的速度发展?开展相关工作之前,必须具备一些关键的先决条件,比如在整个供应链中实现数字化并建立一致的标准。区块链投资的规模和速度将取决于企业对转型的兴趣和需求。

2.能否制定全网标准?各企业,尤其是先行者,必须努力构建联盟和区块链协议,防止不同标准之间出现冲突,从而阻碍区块链效益的实现。全球区块链货运联盟 (BiTA) 是一个由技术公司和运输公司组成的联盟,旨在为货运行业制定区块链标准。BiTA 致力于提供开放的论坛和教育资源,通过区块链技术带来的效益帮助那些引领运输业发展的顶尖企业。

3.能否开拓全新的收益模式?到目前为止,大多数颠覆性的新业务模式都源于小型初创企业,这类企业会利用可用数据来改进现有流程。那些希望利用区块链来改善数字交易的大型物流企业雄心勃勃,他们将有可能进行大胆的投资,并与物流生态系统的其他成员合作,从而推进全球物流生态系统转型。

五、IBM在区块链领域的布局

IBM早在十年前,已经着眼于如何应用区块链助力产业发展,并在2015年底将自主平台开放区块链(Open Blockchain,OBC)贡献到Linux基金会,携手产业巨头一起创立了超级账本项目(Hyperledger Fabric)。目前超级账本已经有200个左右全球企业成员(包括来自中国的华为、联想等)加入,已经是世界上最有影响力的行业联盟区块链技术标准。

同时,IBM在全球携手各行业用户,运用区块链持续变革和赋能各个行业。比如携手马士基为航运集装箱生态系统构建全球物流平台,与沃尔玛重构食品安全标准和联盟,与欧洲最大的九家银行一起解决几十万中小企业的贸易融资问题。在中国,我们助力邮储银行开展资产托管和福费廷业务,与行业领先企业携手重构物流和金融平台,与行业各个创新企业共建共创崭新的业务模式等等。

2018年7月,在IBM大中华区最新的“3+3”执行战略中,把区块链作为基础核心能力,与物联网、人工智能、Watson健康和云等一起,持续推动客户和行业的数字化重塑。

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