供应链管理五要素如何平衡:运营费用、产能、库存、交货时间、产品组合

[罗戈导读]供应链中的平衡是无处不在的,供应和需求是最著名的一对关系。如果从全局来考虑问题,就需要引入更多的要素,比如运营费用、产能、库存、交货时间和产品组合。

供应链管理是平衡的艺术,其中最主要的一项工作就是平衡需求和供应。需求来自于客户,可以是有实物的商品,或是无形的服务。

以制造业为例,在一段时间内,工厂的生产供应能力是相对稳定的。供应资源的配置决定了产能的上限,准确的说,产能是由机器数量、模具、原材料库存、一线员工人数、厂房面积和仓库容积等一系列参数构成的。

相比之下,需求数量是波动的,不是固定的。工厂有多个客户,有些甚至是来自不同的行业,比如医疗器械、汽车制造或是厨房用品。经济周期有繁荣有萧条,行业有各自的景气状况,客户的经营情况也各不相同,多重因素叠加在一起,导致了需求的波动性,工厂依靠相对稳定的供应能力来应对持续波动的客户需求。如果不能平衡好供应和需求,那就会出现大问题。供应链中的平衡是无处不在的,供应和需求是最著名的一对关系。如果把目光放到更大的范围内,从全局来考虑问题,那就需要引入更多的要素,比如运营费用、产能、库存、交货时间和产品组合。

在这些要素中,产能(Capacity)、交货时间(也称前置时间,Lead Time)和库存是运营的重要资源。

以咖啡店为例,每小时内可以完成的各种饮品数量的总和就是店铺的生产能力数量。值得注意的是,产能是和店铺内咖啡机和相关配套数量有关,设备越多,单位时间内可产出的量也越大。另外还和当班员工数量有关,人员越多,可完成的数量也越高。

产能和原材料库存也有关系,咖啡豆、牛奶、糖浆和其他辅料都是制作饮料必不可少的原料,甚至是包装材料——空咖啡杯、杯盖和吸管,一个都不能少。只要缺少了其中的一样,就无法完成一杯质量合格的饮料,而顾客是否能够接受“次品”?取决于他/她当时的心情和店员的沟通技巧。 交货时间是从接到订单开始,直至货物交付给顾客的全部时间,其中包括了订单处理时间、生产时间和运输时间。顾客点完咖啡,付好了钱以后,这笔订单就正式生效。

咖啡师在确认了饮品的种类和数量以后,就进入了制作过程。如果前面没有其他订单,那就能用标准的生产时间来完成饮品。如果前序还有其他单子没有完成,而且需要使用到同一台咖啡机,那就必须等待,根据先来后到的顺序完成订单。

为此而产生的等待时间,也是生产时间中的一部分。在这个场景中的运输时间可以忽略不计,因为顾客早已等候在柜台。 咖啡店的原料库存,咖啡豆等用于制作饮料的是直接材料(Direct Material),另外还有一类是间接材料(Indirect Material),比如是糖包、奶油球、纸巾、封口贴、搅拌棒等。间接材料不会直接用于咖啡的生产,但也都是必不可少的原料。 产能、交货时间和库存对需求波动起着缓冲作用,保护企业免受缺货造成的销售损失。维持这些缓冲可以有效地管理需求的不确定性。供应链和运营管理人员需要掌握量化的产能信息和交货时间,再结合可用的库存情况,才能给客户承诺准确的交货时间。产品组合(Product Portfolio)可以理解为公司向目标市场推出的产品和服务的总清单,客户可以在菜单式的列表中,选择想要购买的商品。

产品组合一般是由产品开发和市场营销部门负责,并不在供应链管理的职责之内,但是产品组合的复杂度却和供应链运营的结果息息相关。一般而言,复杂度越高,供应链运营的难度就越大。

在咖啡店里,最基础的产品就是浓缩咖啡,它是通过高压蒸汽萃取出来的少量精华。在一份浓缩咖啡的基础上,加上热水就成了美式咖啡;如果倒入牛奶和奶沫,那就是拿铁咖啡;如果再淋上糖浆,就会成为各种风味的咖啡饮料。

随着加入的原料越多,咖啡的种类变得越来越丰富,产品的复杂度也越来越高。所有的原料都需要提前预备好库存,以免顾客点单的时候发现缺料而无法供应。店铺内需要储备的原料品种随着产品复杂度上升而增加。

除此以外,产品组合对机器设备和人员技能培训也有相应的要求。磨豆子、打奶泡,做冰沙,都需要配备专门的设备。在新的饮品推出上市之前,店内需要对所有员工进行培训,确保每个人做出来的产品是一致的,不能出现饮品口味“因人而异”的情况。

随着新产品数量的增加,对于设备和人员培训的要求也会越来越高,供应链管理难度也随之增加。在目前市场环境下,顾客“喜新厌旧”的消费习惯已经被众多商家的激烈竞争培养起来了,各个品牌都在快速迭代产品,用新奇的事物来吸引消费者的注意力。

在这种驱动力下,产品组合必然要考虑到市场需求的趋势,消费者都是愿意尝试新品的,推陈出新可以带动销售额增长。产品组合可以丰富品牌的商品内容,提高销售额,同时会对库存产生影响。

企业的高层管理人员都希望达到这样的运营结果,最高的产能利用率、最低的库存水平、最短、最可靠的客户交货期,最广泛的产品组合,而最重要的是,运营费用最低。

管理供应链的五个要素有点像是一句俗语“按下葫芦浮起瓢”,顾了这头就顾不了那头。在一个地方施加压力,问题就会在另一个地方浮现出来。

根本的原因是在于各个要素在企业组织内部是相互脱节的,隶属于不同的部门,因此很难找到最佳平衡点。

在典型的制造业环境中,生产部门负责监督产能利用情况,考核设备利用率;销售或供应链负责库存和客户交付服务;市场和营销部门负责管理产品组合;运营费用会由生产和供应链共同负责。 面对这种局面,企业只有优化以上提及的运营费用、产能、库存、交货时间和产品组合五个要素,才能够在保持平衡的情况下运行。

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